Водный мир

Морской леопард

Морской леопард

flickr.com

Услышав слово «леопард», попробуйте забыть о свирепой большой кошке с пятнистой шкурой. Лучше представьте другого грозного хищника — одного из самых сильных и опасных морских обитателей Антарктики. Конечно, он совсем не похож на своего тезку из семейства кошачьих, тем не менее, лишь упоминания о нем заставляют сотрудников исследовательских станций нервно оглядываться по сторонам. Знакомьтесь — морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx).

Это представитель семейства настоящих тюленей, который обитает в субантарктических районах Южного океана. Такое название он получил благодаря своей пятнистой шкуре и хищническому нраву: питается морской леопард пингвинами и тюленями, поджидая их у кромки дрейфующих льдов.

Длина тела самца морского леопарда около трех метров при весе до 300 кг. Самки на метр длиннее и на 100 кг тяжелее. Интересно, что при такой массе у этого хищника почти нет подкожного жира. Напротив, его тело очень грациозно и обтекаемо, что позволяет ему развивать скорость в воде до 40 км/ч. В этом ему также помогают сильно удлиненные передние плавники, при помощи которых тюлень совершает резкие синхронные удары.

Верхняя часть тела морского леопарда темно-серая с серыми пятнами на голове и боках. Живот серебристо-белый. Голова сплюснута с боков, что придает хищнику сходство с пресмыкающимся. Его зубы по структуре немного напоминают зубы тюленя-крабоеда, хотя они и не так хорошо приспособлены к добыче криля.

Интересно, что около 45% рациона морского леопарда занимает именно криль, в то время как на тюленей и пингвинов приходится по 35% и 10% соответственно. Остальные 10% — это рыба и головоногие моллюски, которых хищник ест только при отсутствии своего основного корма. Забавно, но и у морских леопардов есть свои собственные вкусовые привычки. Так, некоторые из них отдают предпочтение тюленям, а другие прямо жить не могут без пингвинов.

Свою добычу они ловят в воде, хотя иногда могут нападать и на суше. У этих хищников есть интересная особенность: они охотятся на любое живое существо, оказавшееся у края воды. Именно поэтому от их нападений иногда страдают и люди.

Правда, на сегодня известен всего один случай со смертельным исходом — жертвой леопарда стала 28-летняя британская исследовательница Кристи Браун, которую животное утащило на 70-метровую глубину и удерживало там, пока бедняжка не задохнулась. Именно поэтому при появлении морских леопардов всем аквалангистам рекомендуют подняться на поверхность.

А вот канадский фотограф Пол Никлен утверждает, что эти животные абсолютно безобидны. Во всяком случае, во время работы в Антарктике ему попадались вполне миролюбивые создания. Более того, они все время пытались его накормить, принося ему то тушу пингвина, то кусок тюленя. Наверное, внешний вид фотографа вызывал у них жалость — ну что может поймать такое хрупкое и медлительное существо, как человек?

Живут морские леопарды поодиночке, только очень молодые особи могут объединяться в группки. Спаривание происходит в ноябре-феврале, а малыши появляются на свет в сентябре-декабре. Обычно прямо на льду самка рожает всего одного детеныша, которого она кормит молоком не больше месяца.

Источник - zoopicture.ru

На www.edem-svadba.ru зАГС Раменское часы работы. | гирлянды на новый год купить, вкус.